2020 Fall MS CS/SE/IS/IM 申請總結

Preface

沒什麼太有價值的 insight,可以就當作一個資料點參考就好。主要想申請的領域是軟體相關的科系 (Computer Science/Software Engineering/Information Science/Information Management),偏好 HCI (Human-computer interaction) 有關的課程,主要選校考量是就業的難易程度,次要是在那邊的生活好不好玩以及學的東西自己覺得有不有趣。

我的大學主修是財金,大三開始自學寫程式並開始修資訊工程的課,但不管是財金或是資工的 GPA 都不高,有一些實習跟 Side Project 的經驗。希望能對有相同背景或是正要申請的人有一點點幫助,有任何問題也歡迎問我。

Cornell Tech

Application Results

Admission

  • UCI Master of Software Engineering (MSWE) (2/26)
  • CMU Master of Software Engineering — Scalable Systems Track (MSE-SS)(3/06, interviewed)
  • CMU Master of Information Systems Management (MISM) (3/14, interviewed)
  • UW Master of Science in Information Management (MSIM) (3/15)
  • UIUC Master of Science in Information Management (MSIM) (3/17)
  • NYU Courant Master of Science in Computer Science (MSCS) (3/25)
  • UT Austin Master of Science in Information Studies (MSIS) (4/02)
  • Cornell Tech Master of Science Information Systems with a Concentration in Connective Media (CM) w/ Merit-based Scholarships (4/24, interviewed)

Rejection

  • UCB Master of Information Management and Systems (MIMS) (2/22)
  • UChicago Masters Program in Computer Science (MPCS) (2/26)
  • JHU Master of Science in Computer Science (MSCS) (3/25)
  • GaTech Master of Science in Computational Science and Engineering (CSE) (4/07)
  • UCSD Master of Science in Computer Science and Engineering (CSE) (4/10)
  • UW-T Master of Science in Computer Science and Systems (MSCSS) (4/22)
  • CMU Master of Science in Software Engineering (SV-SE) (4/28)
  • CMU Master of Science in Information Technology — Mobility (MSIT-MOB) (6/23)
  • Columbia Master of Science in Computer Science (MSCS) (7/14, interviewed)

Decision

Cornell Tech CM

Background

Education

  • B.B.A in Finance with Minor in CSIE, NTU (台大財金輔資工)
  • GPA: 3.47/4.3 (3.44/4.0)

Test Score

  • GRE: 331 (V: 161, Q: 170, AWA: 3.5); Sep. 8, 2019
  • TOEFL: 104 (R: 27, L: 29, S: 23, W: 25); Sep 28, 2019

Honors & Awards

  • Special Award, NASA Hackathon 2018 in Taipei

Work Experience

  • Software Engineer Intern at Grindr (4 months)
  • Software Engineer Intern at LINE TV (10 months)
  • Intern at AppWorks School (5 months)
  • Intern at AppWorks Accelerator (2 months)
  • Marketing Intern at 貝殼放大 Backer-Founder (4 months)

Research Experience

  • None

Other Experience

  • 台大音樂節副召集人
  • 財金系籃隊長

Publications

  • None

Recommendation

  • 2 from 實習主管 (Grindr & LINE TV)
  • 1 from 修課與專題教授 (NTU EE)

GRE/TOEFL

GRE 心得:https://link.medium.com/Dg5Bx8sUzbb

關於 TOEFL 我的目標是花最少的時間過線。因為本身底子不算太差,所以基本規劃就是考完 GRE 之後,馬上花一點時間看別人的心得文熟悉考試,接著練習口說就直接開考。在準備 TOEFL 時我有參考過的文章有:

https://www.one-tab.com/page/O4jJkrvpTsSheZJGFiNhTQ

Resume/CV

關於 Resume/CV 我是兩頁寫好寫滿,我的想法是以我的科系以及 GPA,我知道傳統 CS Program 應該都是抽樂透,所以我放了非常多 Leadership Experience 以及一些 Side Project 做差異化,但很顯然那些樂透不屬於我。

現在回過頭看當時的 Resume 實在有非常多可以改進的空間,如果有時間可以多找一起申請的夥伴以及申請過的前輩討論。

Statement of Purpose (SOP)

寫 SOP 我最主要的策略就是多參考別人的資料然後有機會的話多找人給你意見。即使是參考了不少人的 SOP 以及心得,我剛開始寫的前幾版還是都慘不人睹。感謝所有願意讓我參考 SOP 以及給我建議的人。

關於 SOP,我最常參考的文章包括:

  1. https://pg.ucsd.edu/PhD-application-tips.htm
  2. https://link.medium.com/rgShM5uxcbb
  3. https://link.medium.com/hXagPXqUzbb

我每一段的架構是:

  1. 破題。點出自己跟其他申請者不同之處(比較多新創的實習經驗),以及自己有興趣的領域(CS+X、HCI、Product Design)
  2. 為何對這些領域有興趣以及做了什麼事情彌補非本科系的不足(在 AppWorks 實習的經驗讓我喜歡上用軟體解決問題,接著去資工系把他們的必修修完)
  3. 工作經驗(LINE TV 實習的經驗)
  4. 工作經驗(Grindr 實習的經驗)
  5. 課外經驗(用辦台大音樂節的募資過程去講述自己對領導以及 entrepreneurship 的熱忱)
  6. 為什麼想申請這間學校
  7. 畢業後的目標
  8. 總結

Letter of Recommendation (LoR)

我找的三位推薦人都沒有要求我擬稿,也都非常慷慨的 Cover 了我所有學校的推薦信,真的是上輩子燒了好香。在請推薦人寫推薦信前,我有參考過「如何請人寫推薦信」的文章包括:

  1. https://lckung.wordpress.com/2015/02/07/%E8%AB%8B%E4%BA%BA%E5%AF%AB%E6%8E%A8%E8%96%A6%E4%BF%A1/
  2. https://www.ptt.cc/bbs/studyabroad/M.1423371333.A.8BB.html
  3. https://kskedlaya.org/recs.shtml

雖然最後沒有需要擬稿,但我有參考過的相關文章:

  1. https://www.ptt.cc/bbs/studyabroad/M.1501841208.A.AED.html
  2. https://www.ptt.cc/bbs/studyabroad/M.1502638812.A.C68.html

Acknowledgment

自己申請研究所算是起步的蠻晚的。在升上大四以前從來沒想過要唸研究所,甚至連要不要把大學念完都不確定。一直到大四上看到凱鈞學長在 PTT 分享 Cornell Tech 的資訊後,覺得看起來很好玩,才開始考慮出國唸書這個選項,並決定寒假實際到美國體驗一下環境幫助自己做決定。

隔年冬天到了美國實際參觀了幾間學校、寫了幾封信給教授旁聽課程、在網路上麻煩了很多人讓我實際參訪科技公司後,才確定自己的短期目標想要到美國的軟體業工作,因此決定要申請。

2019.01.24 我第一次到 Cornell Tech 拍了上面這張照片後,就一直把它設成手機桌布,每次打開手機都提醒著自己這一年多來的目標。到了 2020.04.24 在馬祖當兵的晚上,放手機時終於收到來自 Cornell Tech 的 Congratulations,才真正鬆了一口氣,藉故上廁所到戶外大吼了兩聲(還好沒被班長幹)。

準備研究所的過程讓我有機會回頭檢視自己大學的歷程,也深感自己一直以來有多幸運。從財金系轉去嘗試做行銷,誤打誤撞到了加速器跟程式學校,最後再往軟體工程發展。每一段路都遇到非常好的人們,很照顧我又讓我可以學得很快。總是告訴自己因為自己運氣很好,所以要更努力一點。

申請研究所的路上受到太多人的幫忙,以我的成績能申請到還不錯的學校真的是集體智慧與眾人努力的結晶。

感謝無限支持我的家人們讓我能無後顧之憂地往我的目標前進。

感謝 Ric、Jack 與 Wei,能找到自己敬重且深深影響著我的人寫推薦信是我很大的榮幸。

感謝凱鈞學長,如果沒有當初的錄取介紹的文章,也許我就不會踏上申請美國研究所的旅程。謝謝當初願意帶著我參觀 Cornell Tech 以及一直以來的熱心幫忙。

感謝 Johnny、Stanley、Shine、Victor、Johnny、Rex 願意接受我的打擾,解答我太多太多的問題以及提供建議。

感謝渝修、霈書在 SOP 上給我碩大的幫助,願意給我當頭棒喝、跟我討論想法、幫我修正並提醒我要注意的細節。

感謝政倫在一起申請的路上一直凱瑞我,提醒我一個個死線、跟我討論各種利弊得失還提供我一堆很有用的資料。

感謝所有人的每一句祝福。

希望這篇有提供資訊給一些需要的人,不管是申請研究所或是到美國來後找工作都非常感謝所有願意讓我請教問題的人,如果有任何問題也請不吝留個言或丟個訊息給我,祝一切順利。

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Cheng-Wei Hu | 胡程維

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